Clemenceau, le Tigre et l’Asie

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Caption courtesy of the exhibition:

Georges Clemenceau inaugurant une avenue à son nom à Singapour (reproduction), 22 octobre 1920, tirage photographique

«Nous sommes arrivés ce matin. Un peu déconcertés par une réception officielle dépassant tout ce qui pouvait être prévu. […] Singapour est une merveille.»

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Caption courtesy of the exhibition:

«Votre pays est merveilleux et je suis presque confus d’avoir bénéficé de tant de gentillesse. Je ne l’oublierai jamais. Réellement, la façon dont j’ai été reçu à Singapour est allée droit à mon coeur. […] Ici règne une réelle atmosphère de satisfaction partagée par toutes les races.» Georges Clemenceau, «Mons. Clemenceau, His message to Singapore», The Straits Echo, 21 octobre 1920

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Caption courtesy of the exhibition:

Chasse au tigre à Gwalior
À côté de Georges Clemenceau, le maharajah Gangâ Singh de Bikaner et le maharajah de Gwalior, Madho Rao Sindia (reproduction), 1921

«Vous pensez bien que j’ai déjà pris des leçons de chasse au tigre. C’est très simple. J’ai un fusil et le tigre n’en a pas. Par ce procédé-là, Bikaner en a toujours tué cinq en trois minutes. Il en est à son 104e et le Maharadjah de Gwalior à son 500e. Vous voyez que ce n’est pas difficile.» Lettre de Georges Clemenceau à la comtesse d’Aunay, 27 décembre 1920

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His beloved pair of Japanese fox statues that used to stand guard outside his home.

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I learnt a few more things about the French statesman behind Clemenceau Avenue in Singapore. A lovely exhibition not to be missed for those who are in Paris.

1. He really liked Singapore.

2. He had written a play, and a pretty good one at that.

3. He loved Japan, but unfortunately never made it there.

4. He was a long-time friend of Claude Monet.

5. He was “France’s first Buddhist”.

Clemenceau, le Tigre et l’Asie
12 Mar – 16 Jun 2014
Musée Guimet, 6, place d’Iéna, 75116 Paris, France

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